As-tu connu le père Winslow

Merci au contributeur : Thierry

À propos :

Chant traditionnel de guindeau

Curieuse consonance anglaise dans cette chanson pourtant bien française! Mais si le père Winselow (avec un « e ») est bien un anglais, il 

est capitaine du navire baleinier « Le Nantais » à partir de 1817.

En 1815, la restauration et la paix avec l’Angleterre autorise la reprise du commerce avec les îles lointaines. 

Les armateurs nantais, pour la plupart négriers au siècle précédant, reprennent du service. L’un d’entre eux, Thomas Dobrée dont le père 

s’était enrichi dans la traite, avait beaucoup voyagé en Angleterre où l’on pratiquait avec succès la pêche à la baleine. 

Estimant que le commerce de l’huile avait un grand avenir, il décide d’armer un navire. Mais il n’y a plus de marins baleiniers en France 

depuis bien longtemps, et il fait venir un équipage anglais commandé par un certain Joseph Winseloo. En 1817, le trois-mâts « Le Nantais » 

appareille et revient triomphalement quatorze mois plus tard avec le produit de 27 baleines! Fort de ce succès, Dobrée fait construire 

d’autres bateaux, et les équipages, formés par le fameux père Winslow, deviennent français.

La chanson du père Winslow (quelques fois francisée en « Lancelot »), ainsi que sa variante « Hardi les gars, vire au guindeau », perpétue le 

souvenir de ce capitaine qui ne devait pas manquer de caractère. A tel point que le dernier navire baleinier français, désarmé en 1867, 

portait justement le nom de « Winsloo ».

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Paroles :

As-tu connu le père Winslow,

hardi mes fils vire au guindeau!

un capitaine des grandes eaux

give me sometime to blow the man down!

Quand il commande son vieux bateau,

armant en pêche au cachalot

Sa tête est toujours au capot

et n’a jamais qu’un oeil de clos

Il donne â boire à ses matelots

à grands coups de barre d’anspect dans le dos !

Notre graisse aura, mais pas les os

il prendra ceux des albatros!

Il a trois filles, de beaux brins de peaux

l’une à Paris l’autre à Bordeaux!

La troisième à Valparaiso

peut être aussi rue du Rouleau!

C’est pas de la viande pour Jean Matelot

faut pas se frotter au père Winslow!

Car au cap Horn il ne fait pas chaud

t’aurais l’abri d’un cabillot

Mais quand t’auras passé Rio

tu pourras compter ton magot!

Ce sera pour Nantes ou pour Bordeaux

adieu la barque et ses tonneaux

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