Silvestrik (Fr)

Merci au contributeur : Babou Demey

À propos :

Silvestrig (ou Sylvestik, Le petit Sylvestre) est une chanson bretonne qui est très célèbre depuis sa parution dans le Barzaz Breiz de La Villemarqué

Chanson de soldat pour une fois évoquée par ses parents, elle raconte l’histoire d’un père qui pleure son fils Sylvestre, enrôlé dans l’armée mais l’absence se dénoue par son retour au bercail. 

Dans le texte présenté dans le Barzaz Breiz du point de vue de la mère, l’angoisse du vide après le départ du fils n’est pas calmée car il périt en mer.

Historique

En 1838, dans la cinquième réédition de l’ouvrage d’Augustin Thierry, Histoire de la conquête de l’Angleterre, est ajoutée comme pièce justificative, pour compléter d’autres ballades populaires en français et en anglais également citées, un « Chant composé en Basse-Bretagne sur le départ d’un jeune Breton auxiliaire des Normands, et sur son naufrage au retour » : il s’agit d’une complainte transmise par le jeune La Villemarqué, dont il annonce la prochaine parution du Barzaz-Breiz. 

La conquête de l’Angleterre remontant au XIe siècle, la rédaction primitive de ce chant pourrait ainsi dater de cette époque. Distro eus a Vro-Saoz (Le Retour d’Angleterre) est ainsi la base d’inspiration thématique et musicale de Silvestrig.

L’analyse critique d’Henri d’Arbois de Jubainville a montré sans difficulté, trente ans après la parution du premier Barzaz-Breiz, le lien entre cette pièce et la chanson plus connue sous le nom de Silvestrig, se rapportant vraisemblablement au contexte du XVIIIe siècle. Stéphane Perréon fait également allusion aux formes de recrutement des troupes fin XVIIe-XVIIIe siècles.

La chanson est bien attestée dans la tradition orale bretonne : François-Marie Luzel, publie en 1868 une version recueillie en la commune de Duault, Bourgaut-Ducoudray la collecte vers 1880 et elle sera adaptée par Coppée. La musique est transposée dans Musiques bretonnes de Maurice Duhamel selon la version chantée par Maryvonne Bouillonnec de Tréguier (pp. 41-43).

Contenu

Dans la paroisse de Saint-Servais, un jeune capitaine lève une armée pour servir le roi. Le jeune Silvestrig s’engage. Son père essaie de le récupérer, mais n’arrive pas à convaincre le capitaine de le laisser partir, même contre de l’argent. Il demande aux oiseaux et aux pierres du chemin des nouvelles de son fils. Il envoie un petit oiseau prendre de ses nouvelles. L’oiseau rejoint le fils, qui lui confie une lettre où il annonce son retour dans deux ans. Alors que le père était malheureux sur le seuil de sa porte, Silvestrig est là et lui dit : « Cessez de pleurer, mon père, Voyez votre fils Silvestrig qui est de retour ! ».

Selon la chanson An distro euz a Vro Zaoz (chantée par Tri Yann), il meurt dans la traversée de retour avec tout l’équipage. Son vaisseau, longtemps égaré sur les mers, se jette sur les côtes de Bretagne où sa mère recueille ses restes. L’air, très sobre sur le mode mineur, exprime en une plainte à la fois douloureuse, amère et résignée.

Contexte

Le chant est issu d’un événement historique datant du XIe siècle : la conquête de l’Angleterre par les Normands, après que Guillaume le Conquérant fit publier son ban de guerre en 1066. Le comte Eon Ier de Penthièvre lui vient en aide en envoyant ses deux fils et un corps de chevaliers bretons ; parmi ceux-ci se trouvait l’homme dont la chanson évoque le souvenir.

Les Bretons prirent une part active à la conquête de l’Angleterre : la grand-mère de Guillaume le Conquérant était bretonne, son tuteur aussi et il maria sa fille à un Breton. Plusieurs chefs bretons se fixèrent dans les domaines conquis, y établissant de véritables colonies; d’autres revinrent en Bretagne, mais beaucoup plus tard. Parmi eux le chevalier breton Sylvestik.

Source : wikipedia

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Paroles :

A Saint-Michel en Grève

Mon fils est engagé;

Je fus au capitaine

Pour le lui demander.

— Mon vieux, c’est impossible,

C’est mon meilleur soldat;

Il a touché la somme,

Je ne le rendrai pas.

— Oiseau de ma muraille,

Va-t’en vers mon enfant

Savoir s’il est en vie,

S’il est au régiment.

— Bonjour, petit Sylvestre !

— Bonjour petit oiseau.

Va dire à mon vieux père

Que je reviens bientôt.

 

Le vieux bonhomme pleure,

Couché dans son grand lit;

Au loin les filles chantent

La chanson de son fils.

Le soldat sur la porte

L’écoute avec amour;

Ne pleure pas, mon père,

Sylvestre est de retour.

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