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Il était un petit navire

1 – Il était un petit navire (bis)
Qui n’avait ja- ja- jamais navigué (bis)
Ohé ! Ohé !

(Refrain) Ohé ! Ohé ! Matelot, Matelot navigue sur les flots
Ohé ! Ohé ! Matelot, Matelot navigue sur les flots

2 – Il partit pour un long voyage (bis)
Sur la mer Mé- Mé- Méditerranée (bis)
Ohé ! Ohé !

3 – Au bout de cinq à six semaines,
Les vivres vin- vin- vinrent à manquer
Ohé ! Ohé !

4 – On tira à la courte paille,
Pour savoir qui, qui, qui serait mangé,
Ohé ! Ohé !

5 – Le sort tomba sur le plus jeune,
Le mousse qui, qui, qui s’mit à pleurer
Ohé ! Ohé !

6 – On cherche alors à quelle sauce,
Le pauvre enfant, -fant, -fant sera mangé,
Ohé ! Ohé !

7 – L’un voulait qu’on le mît à frire,
L’autre voulait, -lait, -lait le fricasser,
Ohé ! Ohé !

8 – Pendant qu’ainsi l’on délibère,
Il monte en haut, haut, haut du grand hunier
Ohé ! Ohé !

9 – Il fait au ciel une prière
Interrogeant, -geant, -geant l’immensité,
Ohé ! Ohé !

10 – Mais regardant la mer entière,
Il vit des flots, flots, flots de tous côtés,
Ohé ! Ohé !

11 – Ô Sainte Vierge, ô ma patronne,
Cria le pau- pau- pauvre infortuné,
Ohé ! Ohé !

12 – Si j’ai péché, vite pardonne,
Je ne veux pas, pas, pas être mangé,
Ohé ! Ohé !

13 – Au même instant un grand miracle,
Pour l’enfant fut, fut, fut réalisé,
Ohé ! Ohé !

14 – Des p’tits poissons, dans le navire,
Sautèrent par, par, par plusieurs milliers,
Ohé ! Ohé !

15 – On les prit, on les mit à frire,
Le jeune mou- mou- mousse fut sauvé,
Ohé ! Ohé !

16 – Si cette histoire vous amuse,
Nous allons la, la, la recommencer,
Ohé ! Ohé !

Ajouté à la base le 10 décembre 2019

Par : Stéphanie VR

Histoire du chant

Il était un petit navire ou La courte paille est, à l’origine, un chant de marins (chant de détente, chant de gaillard d’avant) qui traite de l’anthropophagie de nécessité, arrangé en chanson vaudevillesque au milieu du XIXe siècle, et évoluant au XXe en chanson enfantine.

Historique

Les paroles traditionnelles « Il était un petit navire, ma lon lon la, dessus la mer s’en est allé » ont été transformées en « Il était un petit navire qui n’avait ja-ja-jamais navigué » dans Méridien, comédie-vaudeville en un acte, sur un livret de Clairville, et une musique arrangée par Édouard Montaubry. Le refrain « Ohé ! Ohé ! Matelot, Matelot navigue sur les flots » fut ajouté à la fin du xixe siècle.

Résumé

Sur un air gai, Il était un petit navire raconte l’histoire d’un jeune matelot qui, après un tirage à la courte paille, doit être mangé par l’équipage d’un petit navire qui n’a plus de vivres. Les matelots réfléchissent sur la sauce et la manière de le préparer (fricassé, frit). Après une prière du mousse à la Vierge Marie sa patronne, des milliers de petits poissons sautent dans le navire, sauvant l’enfant au dernier moment.

Utilisations

Adaptations

Beaucoup de paroles ont été écrites sur cet air : politiques (Il était un petit ministre…), paillardes (Il est cocu le chef de gare), jusqu’à l’utilisation dans des bandes dessinées (Il était une petite galère ou Il était un petit… hic! fakiiiiir). En Allemagne, la chanson est aussi connue sous le titre War einst ein kleines Segelschiffchen5. Kate et Anna McGarrigle ont adapté cette chanson en lui ajoutant le refrain suivant : « Ma mie dort sous les vagues pour toute l’éternité ».

Bande originale

Ce chant est régulièrement utilisé dans des œuvres, comme dans le film Pirates de Roman Polanski, ou il est chanté par un des personnages.

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